Novojičínské gymnázium už 10 let spolupracuje s partnerskou školou Lyceé Pierre Mendes ve francouzském Epinalu. Učitelé obou škol organizují výměnné pobyty s řadou exkurzí a volnočasových aktivit, ale hlavní význam je spatřován v pobytech v rodinném prostředí. Mimo rozvoje dovedností v cizím jazyce mohou žáci poznat odlišnou kulturu, zvyky, všední rutinu a vzdělávací koncepty v západní Evropě. Letošní rok nejprve francouzští žáci uvítali ve svých domovech naše gymnazisty a to (jak se na Francouze sluší) s optimismem, úsměvem, vřelou náladou a nebojím se říci, že i očekáváním nových přátelství. Připravený program byl velmi pestrý, od poznávání města přes orientační běh až po návštěvu galerie moderního umění. Ať už se jednalo o jakoukoliv společnou akci, tak měla jedno společné – pohodová atmosféra, nálada plná optimismu, žádné stresové ohlížení se na hodinky – prostě francouzské „be cool“. Naši žáci nahlédli do výuky řady vyučovacích předmětů, poznali historii světově unikátní L´Imagerie Epinal, probrouzdali centrum Epinalu se zástupcem radnice, byli zasvěceni do příběhů Epinalu v muzeu města a na ruinách hradu. Aby se prohloubily vzájemné vztahy, tak se účastníci setkání mohli pobavit v lanovém centru SpinaParc a během celodenní tůry v Alsaských lesích, která byla zakončena orientačním během nad jezerem Gerardmer. Perličkou programu byla návštěva historického centra severovýchodní Francie, což je nádherné město Metz. Zde během prohlídky žáci navštívili i výstavu moderního umění v Centre Pompidou, která byla zaměřena na vjemy tmy, světla a noci. Kromě oficiálního programu si žáci prožili i celou řadu dalších příběhů, jako jsou dlouhé večeře s mnoha chody a vyprávěním, cestování po městech v oblasti Vosges, sportovní aktivity či jen zábavu u společenských her. I když to možná zní jako klišé, tak se i letos setkání v Epinalu významně podařilo, partnerství má silnou tradici a věříme, že v březnu připravíme pro nové francouzské přátele podobné zážitky. Rád bych touto cestou poděkoval radnici ve městě Epinal za finanční záštitu celé akce ve Francii. Díky podpoře Města Nový Jičín a Návštěvnického centra v Novém Jičíně víme, že spolupráce a partnerství mezi partnerskými městy mají svou budoucnost. Patrik Kočí – koordinátor výměnných pobytů